Les 3 hôtels de Prague liés au communisme

Si vous cherchez un hôtel atypique pour votre séjour à Prague, je vous conseille de dormir dans un hôtel à l’histoire intimement liée à la période communiste. Vous garderez ainsi un souvenir impérissable de votre séjour ! Vous allez trouver dans cet article 3 hôtels de Prague que je vous recommande et qui ont tous une histoire à raconter sur la parenthèse communiste (1948-1989).


Les 3 beaux hôtels « communistes » de Prague pour un voyage dans le temps !


À Prague, les vestiges du communisme s’effacent ou sont effacés peu à peu. Mais avec un œil averti, on remarque qu’il reste encore des traces de cette époque comme les porte-drapeaux nus sur de nombreuses façades d’immeubles, les symboles disséminés ici et là dans certaines stations de métro , des détails architecturaux ou encore les épinglettes que l’on trouve chez les brocanteurs et magasins d’antiquités. Si ce sujet vous intéresse, mettez le musée du communisme au programme de votre séjour. Il vous donnera un aperçu de ce qu’était la vie sous le régime totalitaire communiste. Une période que les Tchèques -et on les comprend- ont plutôt envie d’oublier. Conseil : n’arborez pas de chapka ou de tee-shirt imprimé avec faucille et marteau si vous ne voulez pas vous attirer des commentaires désobligeants.

 

Hotel International Prague, un hôtel stalinien

Hotel International Prague à Prague 6, est un gratte-ciel d’architecture stalinienne de 88 mètres de haut qui en impose avec ses deux ailes symétriques. Il ressemble vraiment aux Seven Sisters de Moscou ! Classé monument culturel, cet établissement 4 étoiles de 278 chambres de toutes catégories est dans le quartier de Dejvice à seulement 15 minutes en transports en commun du centre-ville et à dix minutes à pied du Château. L’hôtel a été construit entre 1952 et 1956 sur décision du ministre de la Défense de l’époque qui voulait renforcer les liens avec l’Union Soviétique et espérait Staline pour l’inauguration des lieux. Imaginé à l’origine pour loger des soldats, la démesure des lieux a finalement fait qu’il est devenu hôtel classique et même l’hôtel le plus luxueux de la Tchécoslovaquie des années 50. Pour la petite histoire, au dernier moment, on rajouta deux marches au monumental escalier de l’hôtel alors dénommé Družba (amitié en russe) pour que chacun des 44 généraux de l’armée tchécoslovaque ait sa marche. C’est un parfait exemple du style réaliste socialiste ou sorela. L’étoile posée en son sommet (amovible pour être nettoyée la nuit) est passée du rouge au vert avant finalement de devenir or. L’hôtel a été parfaitement rénové il y a peu et offre un confort exceptionnel.


Un véritable palais très similaire aux Seven Sisters, les sept gratte-ciel de Moscou


Vous apprécierez à coup sûr son intérieur décoré par les meilleurs artisans de l’époque et qui contraste quelque peu avec sa façade austère. Le hall d’entrée et son escalier sont particulièrement impressionnants ainsi que les plafonds de stuc, les murs peints, les colonnes de marbre, les tapisseries des Gobelins ou la tapisserie du hall qui représente une vue de Prague et l’ancien monument Staline de la colline de Letná. Et ne manquez pas non plus le dernier étage avec son escalier en spirales et son mur de mosaïques colorées. Sans comptez que vous profiterez d’une vue exceptionnelle des bar et club lounge des 15 et 16ème étages… Bref, vous logerez dans un vrai palais ! Je vous conseille aussi si vous avez le temps de faire une petite balade dans le quartier voisin de Podbaba où vous réaliserez que les Praguois vivent vraiment dans un environnement très vert avec parfois un vrai parfum de campagne. Et vous trouverez de bons restaurants et tout le nécessaire pas loin à Vítězné náměstí.  C’est à réserver ici.

Pour loger à l’Hotel International Prague, réservez ici.

 

Unitas Hotel : P6, la geôle de l’opposant et futur président Václav Havel

Unitas Hotel à Prague 1 est un hôtel aux prestations exceptionnelles avec des chambres très spacieuses et où le staff, à travers de multiples petites attentions, fera tout pour que vous vous sentiez comme chez vous. L’établissement est très propre et cosy et parfaitement situé dans le centre de Prague où de jolies petites rues vous conduiront jusqu’à la place de la Vieille-Ville en moins de 5 minutes. En résidant à Unitas Hotel rue Bartolomějská, vous ferez presque tout à pied. Mais cet établissement est aussi un lieu chargé d’histoire. Il a d’abord appartenu aux jésuites puis est devenu salle de concert où Beethoven ou Wagner se sont produits. Il a ensuite été donné à l’ordre des Sœurs Grises de Saint-François, ordre expulsé en 1950 mais qui a récupéré ses biens à la chute du communisme en 1990. Le monastère était en ruines d’où l’idée pour payer les réparations de faire un hôtel à une époque où les chambres pour touristes étaient rares à Prague (force est de constater que cela a bien changé). Il n’y avait alors que 25 hôtels ! Vous dormirez donc dans un des tous premiers hôtels de Prague resté longtemps une petite pension de dortoirs. Le gérant de l’époque avait alors acheté 150 lits superposés 50 CZK pièce à l’armée tchécoslovaque. Mais rassurez-vous le standing a bien changé et la pension est devenue hôtel en 2008 !


C’est en 1992, trois ans après la Révolution de Velours, que Vacláv Havel reconnait sa cellule


En 1992, au cours d’une visite du Prince Charles, Vacláv Havel, ancien leader de l’opposition et premier président de la République tchèque dès l’année suivante, lui montre la cellule située dans le souterrain de l’hôtel où, incarcéré, il a subi à plusieurs reprises les interrogatoires de la StB, la police secrète du régime communiste tchécoslovaque. L’église Saint Barthélemy toute proche, rénovée grâce à la fondation du Prince Charles, servait elle à l’entraînement au tir et, plus haut dans la rue Bartolomějská, se trouvait un siège important de la police. C’est toujours le cas et je m’amuse souvent de la placidité de la police tchèque alors que la jeunesse fait du bruit toute la nuit sur le trottoir en face devant les nombreux bars comme Zázemí. Si en 1992 Vaclav Havel n’était pas tout à fait sûr de quelle pièce il s’agissait, il a fini par reconnaître la fameuse cellule P6 et aujourd’hui une plaque est là pour rappeler ce sombre épisode. L’endroit, longtemps utilisé comme chambre du temps de la pension, est resté tel quel avec ses deux lits et son lavabo et chaque hôte de l’hôtel peut demander à voir ce lieu de mémoire.

Pour loger à Unitas Hotel, réservez ici.

 

Jalta Boutique Hotel, un abri antiatomique réservé aux dignitaires du régime

Jalta Boutique Hotel se trouve  place Venceslas c’est-à-dire dans le coeur de Prague. D’ailleurs, comment oublier que vous êtes à Prague quand, à la réception, vous accueille une sérigraphie originale d’Andy Warhol (dont les parents étaient originaires de l’actuelle Slovaquie) représentant Franz Kafka ! Côté déplacements, cet hôtel est donc bien pratique et vous pourrez pratiquement tout faire à pied là encore que ce soit la Vieille-Ville et le quartier juif (5-10 minutes à pied et en zone piétonne), le pont Charles, Malá Strana et le Château ou les quartier de Vinohrady et Žižkov à Prague 2 et Prague 3. De votre petit balcon si votre chambre donne sur la rue, vous pourrez aussi en toute tranquillité observer l’agitation de la place Venceslas, sorte de « Champs-Elysées praguois ».


Un abri antiatomique si bien caché que même le personnel de l’époque en ignorait l’existence


Mais la raison pour laquelle vous devriez vous souvenir longtemps de l’hôtel Jalta (du nom de la ville de Crimée où se tint la célèbre conférence de 1945 à laquelle participa Staline), c’est probablement la visite de l’abri antiatomique caché dans les sous-sols de l’hôtel depuis les années 50 et de son petit musée de la Guerre froide. C’est dans cet abri, sur trois niveaux et 20 mètres sous terre, que les dirigeants communistes se seraient rassemblés en cas de guerre nucléaire. Même le personnel de l’hôtel ignorait l’existence d’un tel lieu et jusqu’à aujourd’hui, rares sont les Praguois à connaître l’endroit et sa petite histoire… Ces visites, d’une durée d’une heure et demie et en anglais, sont gratuites pour les résidents de l’hôtel, profitez-en ! Lors de ma visite, le guide était intarissable et vous apprendrez (entre autres !) que des micros étaient placés dans toutes les chambres de l’hôtel à l’époque pour en espionner les occupants. Excellent petit-déjeuner également et bon restaurant avec COMO.

Pour loger à Jalta Boutique Hotel, réservez ici.

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