Visiter Prague en novembre : deux fêtes à ne pas rater !

 

Si vous visitez Prague au mois de novembre, vous pouvez vivre deux fêtes très importantes pour les Tchèques : la Toussaint (1er et 2 novembre) et surtout la célébration de la Révolution de velours (17 novembre). Cette dernière, entre le 16 novembre et le 29 décembre 1989, a mis fin au régime communiste en Tchécoslovaquie.


Découvrez précisément où aller pour participer à ces deux célébrations uniques !


Les milliers de lumières de la fête des morts

La fête des morts est célébrée en Tchéquie les 1er et 2 décembre depuis 998. Les Tchèques n’étant pas très croyants, la Toussaint ne donne pas lieu à un jour férié. Si vous venez à Prague début novembre, je vous conseille quand même vivement de visiter un cimetière. Vous y découvrirez une atmosphère vraiment unique avec des bougies allumées sur toutes les tombes. Allez-y en fin d’après-midi ou en tout début de soirée, entre chien et loup, quand la nuit commence à tomber. Les cimetières de Prague auront ces jours là un côté magique dont vous vous souviendrez longtemps.


Les trois adresses de cimetières où je vous conseille d’aller :


Le cimetière d’Olšany et le nouveau cimetière juif de Prague 

Le cimetière d’Olšany (Olšanské hřbitovy) date du 17ème siècle. C’est le plus grand de Prague (on parle de deux millions de défunts). Il est situé dans le quartier populaire de Žižkov qui, lui aussi, mérite une visite. Avec ses vieilles tombes néo-gothiques et la nature qui reprend ses droits, le cimetière, mal entretenu, est très photogénique ! Un lieu agréable où de jeunes mamans se baladent avec leurs poussettes ! Vous y remarquerez beaucoup de patronymes tchèques mais aussi allemands (avant que ces derniers ne soient expulsés en 1948). Certains panneaux indiquant les allées sont même bilingues depuis l’époque des Habsbourg.

Dans ce cimetière, vous pourrez découvrir la tombe de Jan Palach (1948-1969), un étudiant tchécoslovaque qui est devenu symbole de la révolte de 1968 après son suicide par immolation par le feu place Venceslas. Avec son dernier geste, il voulait protester contre l’occupation de son pays par l’armée soviétique et l’écrasement du Printemps de Prague. Si s’orienter dans un cimetière est rarement facile, ici vous n’aurez pas grand mal grâce à un « chemin de la connaissance ». Il a été installé pour les touristes et il est unique en Europe avec 24 panneaux informatifs en bois (biographies, localisation? photo des tombes etc..).

Le cimetière d’Olšany est séparé, par l’artère très passante Jana Želivského, du nouveau cimetière juif de Prague, tout aussi joli, où vous trouverez cette fois la tombe de Franz Kafka.

Comment y aller ?
Le plus simple est de descendre à l’arrêt de tram Mezi Hřbitovy (lignes 10, 11, 16 et 26) qui signifie littéralement « entre les cimetières ».
Tous les jours 8h-17h (Mars-avr., oct.et jours de la Toussaint 18h, mai-sept. 19h).

Le cimetière de Vyšehrad

C’est le cimetière des Tchèques illustres ! Il est sur une colline dominant la Vltava. C’est aussi un bel endroit de balade que je vous conseillais dans cet autre article.

Comment y aller ?

Prenez la ligne de métro C jusqu’à la station Vyšehrad et après une dizaine de minutes de marche, vous atteindrez une porte donnant accès au site.
Ou descendez à l’arrêt de tram Výtoň (lignes 2, 3, 7, 17 et 21) avant de monter l’escalier rue Na Libušince. Vous pouvez aussi descendre à l’arrêt Podolská vodárna ((lignes 2, 3, 17 et 21) et monter par la rue U Podolského Sanatoria.
Tous les jours 9h30-17h (Avr.-oct. 18h).

 

Le cimetière Malvazinky (ou cimetière de Smíchov)

Ce petit cimetière est un peu excentré. Il est à Prague 5 et il vous donnera aussi l’opportunité de vous balader dans un quartier très agréable et de découvrir une charmante petite rue de maisons ouvrières (un salon au rdc, une chambre à l’étage et un tout petit jardin), des maisons de poupées construites en 1921 et un des secrets les mieux gardés de Prague que peu de locaux connaissent (rue Přímá).

Comment y aller ?
 -Metro B Anděl : sortie direction Na Knížecí puis bus 137. Sortir au 3ème arrêt « Malvazinky», puis prendre la rue du cimetière qui part à l’opposé du supermarché Albert (rue U smíchovského hřbitova).

Les commémorations de la révolution de Velours

La révolution de Velours est commémorée chaque année le 17 novembre. C’est un jour férié, la « Journée internationale des étudiants et de lutte pour la liberté et la démocratie ».


Ce jour-là aussi, les Tchèques allument des bougies.


Pour comprendre où vous devrez aller, revenons sur l’histoire du pays. Le 17 novembre 1989, un rassemblement étudiant pacifique est violemment réprimé par la police communiste. Ces étudiants commémorent alors un autre 17 novembre, intervenu cinquante ans plus tôt : celui de 1939. Ce jour-là, l’occupant nazi avait en effet réprimé une manifestation suivant les obsèques de l’étudiant en médecine Jan Opletal, mortellement blessé par la police du protectorat alors qu’il participait aux célébrations de la fête nationale tchécoslovaque. La répression avait été terrible : neuf exécutions, plus d’un millier de déportations et fermeture des universités. Si les étudiants de 1939 avaient été arrêtés à Karlovo náměstí, c’est sur l’artère Národní que les coups de matraque pleuvent en 1989 sur des étudiants désarmés. Cela lance le grand réveil de la société civile avec notamment la naissance du Forum civique, une grève générale et des manifestations place Venceslas qui provoqueront la chute du régime et l’élection à la présidence de la République le 29 décembre 1989 de l’ancien dissident Václav Havel.

Pour participer aux célébrations, il suffit donc de se rendre le 17 novembre rue Národní qui est fermée à la circulation et où, à deux pas du Théâtre national, au numéro 16, une plaque représentant des mains nues qui s’opposent et réclament la liberté commémore l’évènement. Place Venceslas ensuite, des bougies allumées et de nombreux concerts. La musique, ou plutôt la chanson, a en effet joué un rôle important lors des journées mémorables de novembre 1989. Si vous êtes à Prague un 17 novembre, allez donc partager avec les Tchèques ce moment si particulier !

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