Les 5 îles de Prague où il fait bon s’attarder

Une petite dizaine d’îles se trouvent dans le centre-ville de Prague ou à proximité. Chacune d’entre elles a son charme et son histoire. Dans cet article, vous allez découvrir les 5 îles principales, celles à ne pas manquer quand vous visiterez la capitale tchèque ! Des endroits où faire une pause relaxante loin de l’agitation et du bruit de la ville. Et s’il fait beau et chaud, vous aurez l’occasion de vous mettre à la fraîche (attention, si vous louez un pédalo – ce qui reste une très bonne idée !- vous n’aurez pas le droit d’accoster à ces îles). Venez avec moi à la découverte de ces îles de Prague !

 

1- L’île des archers, sauvage et mon île préférée

C’est toujours ma préférée même si je l’aimais plus encore avant sa rénovation. Son petit côté sauvage en plein centre-ville de Prague en a pris un coup et fini aussi le cinéma en plein air l’été, snif ! Peu importe, je m’y rends souvent faire une sieste sur un banc.


L’île « Střelecký ostrov » est idéalement placée au milieu de la rivière.


Cette île est accessible des deux rives par le pont des Légions ou most Legií qui la surplombe. L’île était dès le XIVe siècle un terrain d’entraînement pour les archers de la ville. Aujourd’hui encore, vous pourrez apercevoir des cibles derrière le palais de style Empire qui fait café-restaurant. A l’opposé de ce café-restaurant, dans l’autre partie de l’île, se trouve un parcours en bois sympa pour les enfants mais surtout la pointe nord qui vous offre une jolie vue vers le Château et d’où vous prendrez de jolies photos les pieds dans l’eau. Enfin, dès les beaux jours nombreux festivals et bar sur un ponton avec concerts gratuits : tous les jours 11h (10h le w.-e.)-22h30 (www.letnak.cz). On ne peut pas trouver plus relaxant !

Comment y accéder ?

Rien de plus facile : empruntez le pont des Légions (most Legií) dans le prolongement de la rue Národní et au milieu de ce dernier, prenez les escaliers à gauche ou l’ascenseur à droite pour descendre vers l’île.

 2- L’île des enfants, une aire de jeux et un club de jazz

L’île des enfants (Dětský ostrov) se trouve à proximité de l’île du tir, dans le quartier de Smíchov (sur la rive gauche de la Vltava). Pourquoi l’île des enfants ? Tout simplement parce qu’elle abrite depuis le début des années 1960 une aire de jeu pour enfants !


Dans la partie nord de l’île, vous verrez aussi une statue allégorique, en bronze haute de trois mètres symbolisant la Vltava et ses affluents.


A proximité aussi, le superbe club de jazz JazzDock, lieu idéal pour boire un verre au plus près de la rivière : Janáčkovo nábř. 2.

Comment y accéder ?

Entrée par le sud, à hauteur du 29 Janáčkovo nábřeží et à gauche d’un restaurant avec une jolie terrasse qui couvre la pointe de l’île (http://manuristo.cz/), arrêt de tram le plus proche : Arbesovo náměstí (trams 9,12, 15 et 20).

 3- L’île de Žofín

Aussi appelée l’île slave (Slovanský ostrov), vous ne pourrez pas la manquer en face des deux îles précédentes. C’est depuis 1838 que l’île porte le nom de Žofie, mère de l’empereur François Joseph 1er. L’’île a toutefois été rebaptisée en 1925 île des Slaves, en souvenir du célèbre rassemblement de 1848 organisé en vue d’unifier les Slaves au sein de la monarchie autrichienne. Jusqu’à la construction de la Maison municipale (Obecní dům) au début du XXe siècle,


l’île de Žofín était le centre de la vie mondaine praguoise. 


Ce n’est plus le cas aujourd’hui, même si le beau pavillon Sophie, de style néo-Renaissance, accueille toujours quelques bals. Un petit train aux beaux jours ainsi qu’une aire de jeux réjouiront le plus petits (voir mon article : « Que visiter à Prague avec des enfants ? »). Les plus grands pourront louer un pédalo. Enfin, à l’extrémité de l’île, jetez un œil à Mánes, du nom du peintre Josef Mánes, autre bâtiment remarquable construit en 1930 et consacré à la culture. A ce lieu d’exposition récemment rénové s’ajoute aussi aujourd’hui un restaurant avec vue imprenable sur la rivière et une agréable terrasse d’été : www.manesrestaurant.cz/en.

Comment y accéder ?

Accès par une passerelle situé Masarykovo nábřeží (à hauteur du numéro 34), juste derrière le Théâtre national, ou par Mánes (1, Masarykovo nábřeží).

4- L’île de Kampa, la plus romantique

C’est la plus romantique avec sa petite place de marché entourée de maisons historiques des XVIIe et XVIIIe siècles, son parc orné de statues et ses maisonnettes au milieu desquelles l’eau s’écoule lui donnant le titre de « Venise praguoise ». Elle est située tout près du pont Charles, dans le quartier du Bas Côté (Malá Strana).


l’île de Kampa n’en est pas vraiment une


C’est la seule île de Prague créée artificiellement au XIIe siècle puisque séparée de Malá Strana par un canal creusé au Moyen-Âge. La Čertovka (« le ruisseau du diable ») entraînait alors les roues des moulins dont il reste quelques vestiges : grande roue en bois ou Mlýnská kavárna. Dans ce dernier café à l’atmosphère chaleureuse, vous aurez peut-être la chance de croiser le célèbre David Černý (voir mon article). Les bébés de l’artiste entourent d’ailleurs le musée Kampa un peu plus loin. Le musée de style néo-gothique, qui abrite la riche collection d’art moderne tchèque des époux Mládek, est aussi installé dans d’anciens moulins…

Comment y accéder ?

Accès très facile. Je vous suggère pour ma part d’entrer sur l’île à partir du grand escalier qui part du Pont Charles.

5- L’île Štvanice, la « grande île »

C’est la « grande île » ou « île de la chasse à courre » car à la fin du XVIIe siècle un parc y avait été aménagé pour cette pratique. C’est aussi là, en 1932, que la première patinoire de Prague a été construite. Détruite il y a peu, vous ne l’y verrez plus, par contre vous y trouverez un stade de tennis, un skatepark, de jolies écluses et des portes pour les compétitions de kayak. De l’autre côté, à l’ouest, vous trouverez la très sympa Villa Štvanice qui fait bar mais aussi théâtre et club (bonne musique électro). Faites la ballade jusqu’aux bouts de l’île, c’est très sympa même sous la neige et vous n’y rencontrerez pas un touriste.

Comment y accéder ?

Arrêt de tram Štvanice (ligne 14).

A noter en juin, le festival United islands qui propose sur deux jours de très nombreux concerts gratuits.

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