les 5 secrets de l’horloge astronomique de Prague

L’horloge astronomique de Prague est, avec le Château et le pont Charles, le troisième monument praguois incontournable pendant votre séjour ! Vous pourrez admirer cette horloge très perfectionnée sur la place centrale de la Vieille Ville de Prague. Cette horloge unique au monde se trouve sur l’ancien hôtel de ville. A chaque changement d’heure, des centaines de touristes se pressent pour assister au défilé des petits apôtres (l’horloge s’anime à heure fixe).


L’horloge astronomique est un des trois monuments que vous ne devrez pas louper à Prague


Suivez-moi à la découverte d’un de mes monuments préféré à Prague et vous saurez lire les principales informations données par l’horloge. Vous découvrirez aussi comment on peut avoir à cet endroit une vue imprenable sur le défilé des apôtres et un panorama splendide sur Prague.

Commençons par parler du bâtiment qui abrite cette horloge : l’hôtel de ville. Construit en 1338, il symbolise l’indépendance politique octroyée par l’empereur à la Vieille Ville alors peuplée de marchands et de bourgeois.


Ce n’est qu’en 1784 que la Vieille Ville, Hradčany, Malá Strana et la Ville-Nouvelle forment la ville de Prague.


Cet hôtel de ville donc, de style gothique, perdra presque toute son aile Est lors de sa destruction en 1945 par les Nazis. Il abrite une horloge depuis 1410.

Et quelle horloge ! Elle peut tout indiquer ou presque. La liste des informations données par cette horloge extraordinaire est longue et en l’admirant, vous serez aussi un peu perdu avec toutes ces informations. Voici donc de quoi vous y retrouver et aussi de quoi épater vos proches :

Son astrolabe est entouré de signes astrologiques. Il donne les positions des étoiles, du soleil et de la lune.

Son anneau extérieur indique plusieurs heures : l’ancienne heure de Bohême ou l’heure italienne  (regardez les chiffres arabes gothiques sur le cadran), l’heure centre-européenne (les chiffres romains) qui est plus ou moins l’heure d’aujourd’hui, l’heure babylonienne (ce qui est unique)…


Un calendrier illustré de 1886 avec des scènes de la vie paysanne en Bohême indique le jour, le mois et l’année.


L’aiguille en forme de lune montre la phase lunaire (pleine lune, premier quartier…)

L’aiguille en forme de soleil indique le moment de la journée en latin (aurore, jour, coucher et crépuscule).  Les trois cercles dorés concentriques représentent les tropiques et l’équateur. Sans oublier le temps sidéral…

C’est aussi l’horloge médiévale la mieux préservée du monde et la plus ancienne en activité. Aujourd’hui encore, les trois quarts de ses éléments sont d’origine. La légende veut aussi que maître Hanus de la Roze, qui a perfectionné en 1490 la création originale de Nicolas de Kadau, se soit vu crever les yeux par la population afin de ne pas reproduire ailleurs son chef d’œuvre.

C’est surtout le défilé des apôtres toutes les heures (de 9h à 21h) qui attire les foules. Vous verrez, il vous sera difficile de vous frayer un chemin tant l’attroupement est grand ! Les petits personnages en bois peint, sculptés à deux reprises par Vojtěch Sucharda  (en 1912 puis après l’incendie de 1945), passent devant deux petites fenêtres.


Aux heures pleines, des milliers de touristes se massent sur la place centrale.


A la fin du défilé, un coq installé tardivement en 1882, chante la fin de la récréation et la mort prochaine… Tout cela bien sûr laisse les spectateurs sans voix comme le montrent bien ces photos de touristes.

Tout autour de l’horloge, vous apercevrez aussi des personnages animés : le vaniteux et son miroir, l’avare et sa bourse, la mort et son squelette (ce personnage, sorti indemne des bombardements de 1945, date du 14ème siècle), le Turc avec son luth qui symbolise l’envie.


Portez une attention particulière aux statuettes qui entourent l’horloge et à leur signification !


D’autres statuettes sont présentes dans la partie basse comme l’archange saint Michel, un philosophe, un astronome ou un chroniqueur.


Bon plan ! Attablez-vous au café Mozart pour voir les apôtres défiler aux premières loges et loin de la cohue


Pour encore mieux voir le spectacle, je vous donne ici un super petit conseil et l’adresse d’un lieu que même les Praguois ne connaissent pas : rentrez en face de la tour au n°22 de la place de la Vieille-Ville et accédez au café Mozart situé au premier étage pour une vue imprenable sur l’horloge. Vous pouvez même dormir dans le même bâtiment au Grand Hotel Praha, un des bons hôtels du cœur historique de Prague.

Enfin, je vous conseille de monter dans la tour haute de 66 mètres, elle vous offrira une vue panoramique sur toute la Vieille Ville.


À 66m de haut, une vue panoramique à couper le souffle sur Prague


Vous pourrez aussi visiter les salles d’audience, la chapelle et les sous-terrains labyrinthiques.

Horloge astronomique de Prague

1-3 Staroměstské náměstí (place de la Vieille-Ville)

Visites :
Tour Tous les jours 9h-22h (11h le lundi)
Salles historiques Tous les jours 9h-18h (11h le lundi)
Billet couplé 180 kč (Tour 130 kč)
Gratuit pour les moins de 6 ans

Et pour tout savoir sur l’horloge (que vous pouvez aussi observer en 3D), je vous recommande ce site.

2 Comments

  1. Bonjour,

    Savez vous si l’horloge fonctionne toujours actuellement malgré la fermeture de la tour aux visiteurs?

    Je vais à Prague ce weekend et j’aimerais savoir si malgré les travaux je pourrais apercevoir l’horloge et si elle fonctionnera.

    Merci 🙂

    1. Bonjour Amandine, la tour de l’horloge est fermée depuis le 1er juin. Après, cela ne veut pas obligatoiremnt dire que l’horloge ne fonctionnera pas durant votre séjour puisque sa rénovation interviendra à partir de janvier. Un conseil : passez-y tout de même 2-3 minutes avant le changement d’heure et si vous voyez un attroupement c’est bon signe ! De toute façon, passer sur la Place de la Vieille-Ville ne serait-ce que quelques minutes s’avère indispensable. Bon séjour dans cette belle ville de Prague !

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