Prague et l’architecture brutaliste

Prague est probablement la ville du monde qui mêle le plus habilement différents styles architecturaux. Gothique, baroque, Art nouveau, cubisme mais aussi fonctionnalisme et brutalisme !  Tout votre séjour à Prague, vous devez lever les yeux pour admirer tel ou tel détail architectural.


L’architecture brutaliste ou post-moderniste s’embarrasse par contre peu de fioritures.


Le mot « brutalisme » vient du français et du caractère brut du béton comme l’appréciait l’architecte Le Corbusier. Peu ou pas d’ornements donc mais des formes géographiques massives, anguleuses et répétitives ! Décriée ou appréciée, l’architecture brutaliste fait partie du décor à Prague. On parle même de « brutalisme tchèque ». Bien qu’apparu dans les années 50, c’est du milieu des années 60 à la fin des années 80 que le brutalisme a connu un grand succès sous le communisme. Et si les statues et autres symboles soviétiques disparaissent peu à peu, les bâtiments brutalistes survivent malgré souvent le dédain des Praguois.


Le brutalisme à Prague, une architecture aujourd’hui protégée dont voici quelques exemples


La tour de télévision de Žižkov

C’est le monument le plus élevé de Prague (216 mètres) ! C’est aussi une des constructions modernes les plus impressionnantes d’Europe. La tour de télé de Žižkov a été construite dans les années 80 et terminée en 1992. Elle a été érigée par le régime communiste tchécoslovaque à des fins d’espionnage et afin de brouiller les émissions radio. Elle est parfois décriée comme l’une des constructions les plus hideuses du monde. Je vous laisse juge, moi, j’habite à Prague et je l’aime bien. Vous pouvez même acheter un joli tee-shirt souvenir car elle est emblématique de Prague avec le pont Charles.


Omniprésence visuelle de la tour Zizkov, le monument le plus élevé de Prague


Cette tour est aussi un excellent point de repère dans Prague. Les dix bébés géants de l’artiste David Černý qui en font l’ascension depuis 2000 ont su conquérir le cœur de beaucoup de Praguois et de touristes. Cela a permis de rendre plus sympathique ce vestige encombrant du communisme. Vous pouvez y monter pour la vue exceptionnelle sur Prague (bar, bistro, restaurant et salle panoramique à 93 mètres). Et pour marquer un grand coup vis-à-vis de votre moitié, réservez à One Room Hotel, l’unique chambre de la tour de télé et peut-être la plus atypique de Prague ! Possibilité de faire un mini golf au pied de la tour (renseignez-vous au restaurant Miminoo), ce qui réjouira les enfants.

Tour de télévision de Žižkov – Tower Park Praha
Mahlerovy sady 1
Tlj. 9h-0h

L’Assemblée fédérale de Tchécoslovaquie

Bourse, parlement national à partir de 1946 (quand le Rudolfinum redevient salle de concert), siège de Radio Free Europe dans les années 90, le bâtiment situé en haut de la place Venceslas, classé en 2000, est devenu une annexe du Musée National fraîchement rénové qui trône à droite. La superstructure reposant sur quatre piliers date de 1974. Vous y trouverez de très beaux plafonds de bois et une incroyable vue sur le coeur de la place Venceslas ! De très nombreuses personnalités politiques de l’époque s’y exprimèrent comme Mikhaïl Gorbatchev, François Mitterrand ou Margaret Thatcher.


Un emplacement stratégique en haut de la place Venceslas


Au rez-de-chaussée, vous trouverez la boutique du Musée National mais également côté voie rapide (créée là par les communistes pour éviter manifs et attroupements devant le parlement), une sculpture rendant hommage à Jan Palach. Pas très loin, un bunker au sein du célèbre hôtel Jalta était près à accueillir les dignitaires communistes en cas d’attaque nucléaire. Posez-y vos valises pour vivre un petit moment d’histoire ! Un peu plus haut dans la rue Vinohradská, dans le quartier de Vinohrady, l’ensemble d’immeubles Transgas (technicisme occidental) a été détruit (du même architecte, restera par contre la tour de télé mentionné plus loin). Démolition dans la controverse habituelle quand il s’agit de détruire des bâtiments qui datent de la période du régime communiste.

Musée National (Nouveau Bâtiment)
Vinohradská 1
Ouvert tous les jours 10h-18h

 

Le centre commercial Kotva

Kotva (« l’ancre » en tchèque ») est un grand magasin de Prague situé place de la République (Náměstí Republiky). Il détonne quelque peu au milieu d’immeubles baroque et Art nouveau. Construit entre 1970 et 1975, le plan d’origine au sol est un assemblage original de 28 hexagones. C’était à l’époque le plus grand centre commercial de la Tchécoslovaquie socialiste (et le 5ème en Europe). Bien que pensé pour devenir un symbole d’abondance et de prospérité, il connut bien sûr le rationnement alors que sa surface de vente de 22.000 m2 prévoyait 1600 employés et 22 millions d’acheteurs par an…  Classé monument culturel tchèque en 2019, le grand magasin a décliné au début des années 90 avant d’évoluer dans le bon sens à la différence du centre commercial Bílá labut’ (« Le cygne blanc ») de style fonctionnaliste tout proche. Kotva présente aujourd’hui une mode très tendance notamment au 4ème étage. Magnifique vue sur la Vieille Ville avec le rooftop de T-Anker pour boire une bière ou manger un morceau ! Pas très loin, un peu après la Maison municipale, trésor Art nouveau, vous trouverez aussi la Banque nationale tchèque (Na Příkopě 28) dans un style international tardif.

Kotva
Náměstí Republiky 8
Tlj. 9h-20h

La Nouvelle scène du Théâtre national

Un bâtiment construit une nouvelle fois dans la controverse en 1983 et qui ne passe pas inaperçu avec ses 4000 blocs de verre soufflé. C’est la construction d’architecture brutaliste et fonctionnaliste que je préfère à Prague. Une construction qui contraste fortement avec l’aspect du Théâtre national (fin du 19ème-début du 20ème) dont elle constitue la scène alternative et dont elle séparée par une petite place où vous trouverez un cœur rouge en hommage à l’ancien président Václav Havel. On est loin du côté neo-Renaissance de la célèbre rue Národní où vous trouverez aussi deux des cafés les plus illustres de Prague, le café Slavia et le Café Louvre ! La Nouvelle Scène abrite Laterna Magika (théâtre multimédia), un superbe café où j’aime aller (ne manquez pas l’extraordinaire escalier qui y conduit !) ainsi qu’une billeterie du Théâtre national (tlj. 9h-18h, 10h le w.-e.)

Nouvelle scène (Nová scéna)
Národní 4

 

Le nouveau bâtiment de la Gare principale

Bijou Art nouveau certes, mais aussi une partie brutaliste pour la Gare principale (partie basse accessible à pied). Bon, je préfère quand même la coupole du début du 20ème… Et si vous voulez, pour des raisons pratiques, loger à proximité de la gare, je vous conseille très très chaudement l’hôtel MeetMe23 !

D’autres exemples d’architecture brutaliste

Cette liste de bâtiments d’architecture brutaliste dans le centre n’est pas exhaustive. Si je me suis habitué aux bâtiments mentionnés plus haut (jusqu’à en aimer certains), j’ai toujours eu du mal avec d’autres comme ce bâtiment de Prague 5 qui abrite une agence de la banque KB (Komerční Banka Štefánikova 22). Une base octogonale pour une pyramide tronquée et un bâtiment souvent considéré comme un des plus laids de Prague…

Logez dans un hôtel d’architecture brutaliste

Comme avec les hôtels insolites au lourd passé historique dans lesquels vous pouvez dormir, il est très original de dormir dans un hôtel d’architecture brutaliste (mais vous pouvez aussi préférer un autre design…) Ne vous inquiétez pas, le réveil n’aura rien de brutal dans ces établissements et les hôtels praguois ont très bonne réputation ! Si le fameux et gigantesque hôtel Praha construit dans les années 70 à Prague 6 et tout entier dévolu aux besoins du régime communiste a été démoli dans la controverse en 2014, l’hôtel InterContinental (1974) lui, tout aussi imposant, est toujours debout ! Près de la faculté de droit et à deux pas de la place de la Vieille-Ville, il est au bout de la luxueuse rue Pařížská et vous le verrez très bien de la colline de Letná et de son métronome. L’hôtel InterContinental est donc parfaitement situé pour découvrir le pont Charles ou le quartier juif et offre des prestations dignes des plus grands établissements hôteliers avec spa, espace de bien-être, restaurant gastronomique, brunch, toit terrasse… Leurs chambres offrent une vue exceptionnelle comme vous pouvez le constater ici ! Toujours, rue Pařížská, au numéro 25, vous trouverez un autre bâtiment d’architecture brutaliste construit en 1974 (Syndicat international des étudiants).


Dormir dans un hôtel d’architecture brutaliste, c’est possible !


Autre exemple d’architecture brutaliste : Orea Hotel Pyramida en forme de pyramide bien sûr, considéré comme un des bâtiments les plus laids de Prague mais ô combien atypique ! Je vous en ai déjà parlé sur le blog car, outre sa proximité avec le Château et son sauna finlandais, vous y accueille un petit robot (un mot d’origine tchèque). Sans oublier donc One Room Hotel et la tour de télévision de Žižkov pour dominer tout Prague de son lit !

Réserver à One Room Hotel

Réserver à Orea Hotel Pyramida

Réserver à InterContinental Prague



 

2 Comments

  1. Bonjour, merci beaucoup pour ce magnifique blog, félicitation pour tout ce travail (j’ai aussi un blog et je connais bien ce que veux dire créer un blog…). Nous sommes de passage pour une dizaine de jours en république Tchèque en famille, nous avons largement puisé des informations sur votre blog pour notre visite de Prague (trop courte. Sincère remerciement de toute la famille Bretonne…

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